Rhode Island: Verbesserung der Lebensqualitaet

Vor diesem Experiment wurde öffentlich angekündet, dass im Sommer 1978 und den darauf folgenden zwei Jahren in dem gesamten US-Bundesstaat Rhode Island mit 750.000 Einwohnern die allgemeine Lebensqualität im Vergleich zu früheren Trends signifikant verändert werden sollte. Als „Kontrollstaat“ wurde der Bundesstaat Delaware ausgewählt wurde, da die demografischen Variablen sehr ähnlich waren.

Um Zufall und alternative Erklärungen auszuschliessen, war im Vorfeld prognostiziert worden, dass sich mehrere Variable gleichzeitig verbessern würden: Kriminalität, Todesfälle, tödliche Autounfälle, Arbeitslosigkeit, Umweltverschmutzung (Luftqualität), Alkoholkonsum und Zigarettenkonsum. Die Daten stammten von allen zuständigen Ministerien. All diese verschiedenen Variablen wurden in einer Statistik, dem sog. Lebensqualität-Index, zusammengefasst.

Als das Projekt begann, reisten 300 Lehrer der Transzendentalen Meditation, die auch im TM- Sidhi-Programm und Yogischem Fliegen ausgebildet waren, nach Rhode Island. Sie übten das Yogische Fliegen gemeinsam aus, um sofort einen Effekt zu erzielen, und führten aber auch zugleich so viele Menschen wie möglich kostenlos in die TM-Technik ein, um auch einen langfristigen Effekt zu schaffen.

Am Ende des Projekts untersuchten die Wissenschaftler die Daten und stellten fest, dass im Sommer 1978 eine sehr deutliche Verbesserung im Vergleich zu den letzten 5 Jahren stattgefunden hatte. In den vergangenen Jahren schwankte der Lebensqualität-Index stark, aber der allgemeine Trend war eine kontinuierliche Abnahme (durchschnittlich -0,42). Während des Versuchszeitraums sprang der Index um +1,5 (p <.01) und im Laufe der folgenden zwei Jahre blieb es bei einem Durchschnitt von +0,7. (p <.01). In dem „Kontrollstaat“ Delaware wurde keine Verbesserung berichtet (klicken Sie zur Vergrösserung auf die Grafik).

Wie signifikant die Verbesserung war, zeigte sich in einer genaueren Analyse der einzelnen Variablen, von denen einige vorhergesagt wurden, während einige andere später untersucht wurden:

Selbstmorde: Abnahme um 42% im Vergleich zum Sommer früherer Jahre, der grösste Rückgang innerhalb des untersuchten Zeitraums von 5 Jahren.
Scheidungen: mit -7,7% der stärkste Rückgang innerhalb des untersuchten Zeitraums von 5 Jahren.
Tödliche Autounfälle: Zunahme um 18% pro Jahr innerhalb des untersuchten Zeitraums von 5 Jahren, aber Abnahme um 54% im Sommer 1978, der erste jemals gemeldete Rückgang überhaupt.
Mord: kontinuierliche Zunahme in den letzten 5 Jahren, aber ein Rückgang von 49% im Sommer 1978 im Vergleich zum Sommer des Vorjahres.
Schwerkriminalität: Abnahme um 22% gegenüber dem Vorjahr, der grösste jemals gemeldete Rückgang überhaupt.
Autodiebstähle: niedrigste Zahl der Diebstähle in einer Juli-August Periode und der grösste jemals gemeldete Rückgang überhaupt.
Bier und Zigarettenkonsum: Im Sommer 1978 trat der erste jemals gemeldete Rückgang überhaupt auf.
Beschäftigung insgesamt: Im Sommer 1978 wurde ein Rekordniveau erreicht.
Luftverschmutzung (Tage mit Kohlenmonoxid- und Ozonalarm): grösster jemals gemeldeter Rückgang.
Wetter: Der Sommer 1978 war der sonnigste Sommer in 30 Jahren (warmes Wetter korreliert in der Regel mit einem Anstieg der Kriminalität).Ref.The Journal of Mind and Behavior  8: 67–104, 1987. Collected papers vol 4,321 pp. 2521-2531